Rabbi Chmouel, le Rabbi Maharach

Rabbi Chmouel Scheersohn naquit à Loubavitch, le 2 Iyar 5594 (1834), alors que son père était déjà d'un âge avancé. Le Tséma'h Tsédek lui donna le nom d'un Tsadik caché, qui était porteur d'eau dans la ville de Polotsk.

Dans son jeune âge, il se dinstingua par sa mémoire et son intelligence prodigieuses. Ses études furent particulièrement fructueuses. Dès 5601 (1841), il commença à commenter publiquement la 'Hassidout.

En 5608 (1848), il épousa, en première noce, la Rabbanit Sternah, fille de son frère, Rabbi 'Haïm Chnéor Zalman, le Rabbi de Lyadi. Le mariage célébré en présence de milliers de 'Hassidim, fut particulièrement fastueux. Mais la Rabbanit tomba malade quelques jours après la cérémonie. Elle souffrit pendant trois mois , puis quitta ce monde. Pour consoler le Rabbi Maharach, le Tséma'h Tsédek lui permit de rentrer à tout moment dans son bureau et de consulter tous ses manuscrits, y compris ceux que ses frères ne pouvaient voir.

En 5609 (1849), il épousa, en seconde noce, la Rabbanit Rivka, fille de la Rabbanit 'Haya Sarah et du 'Hassid, Rabbi Aharon Alexandrov de Chkol. La Rabbanit Rivka naquit en 5593 (1833) et quitta ce monde le 10 Chevat 5674 (1914). Elle perdit ses parents étant encore enfant et fut élevée par sa grand-mère, la Rabbanit Cheïna, épouse de l'Admour Haémtsahi.

A l'âge de dix sept ans, le Rabbi Maharach, sur l'ordre de son père, reçut l'ordination rabbinique auprès de plusieurs Rabbanim. Par la suite, il étudia avec son père la Kabbala, la 'Hassidout et l'Ethique.

C'est en 5615 (1855) qu'il se consacra, sur l'ordre de son père, aux besoins de la communauté. Le Rabbi Maharach entreprit, à l'intérieur de la Russie, de nombreux voyages pour défendre les intérêts du peuple juif. C'est ainsi qu'il se rendit à Pétersbourg en 5609 (1849). Là, il intercéda auprès du Général-Gouverneur, en faveur de centaines de familles juives explusées de Wholinie. Celui-ci lui accorda son estime et son intervention fut couronnée de succès. En 5625 (1865), il dut partir pour Pétersbourg et agir pour faire annuler une décision du Sénat, qui imposait des restrictions aux Juifs de Lithuanie et de Zamout. Enfin, il établit un comité permanent à Pétersbourg, afin de prendre en charge les problèmes de la communauté juive.

Son activité le conduisit également à rencontrer les responsables communautaires d'autres pays. C'est pour cela qu'il se rendit en italie, en 5618 (1858), en Allemagne, en 5619 (1859) et en France, en 5628 (1868).

C'est en Nissan 5626 (1866) qu'il prit la tête des 'Hassidim 'Habad. Dès le début de l'année, son père l'avait chargé de commenter publiquement la 'Hassidout et avait dit aux 'Hassidim : "Vous l'écouterez comme vous m'avez écouté".

Son oeuvre permit de développer les commentaires de la 'Hassidout. Son enseignement est consigné dans de nombreux livres. Par ailleurs, il savait lire les notes de musique et composait lui-même. Il parlait couramment le russe, le français et le latin. Il connaisait la médecine. Il avait des talents de créateur et forgea une Menora, ayant hauteur d'homme, à douze ou treize branches. Il construisit des tables en mosaïque, avec de tous petits morceaux de bois. Il était sofer et écrivit une Meguilla pour chacun de ses fils. De même, il écrivit de nombreuses Mézouzot.

A l'époque, les Pogroms se succédaient en Russie, à une allure dramatique. Là encore, l'action du Rabbi Maharach fut déterminante et, en 5640 (1880), il parvint, jusqu'à un certain point, à calmer la situation.

A la fin de l'année 5642 (1882), il tomba malade et quitta ce monde dans la nuit du mardi 13 Tichri 5643 (1882). Il fut enterré à Loubavitch, près de son père.

On sait, somme toute, peu de choses de la vie du Rabbi Maharach, qui ne dura que quarante huit ans et demi. Même ses interventions communautaires restèrent secrètes et, pour la plupart, ne furent pas révélées. Par ailleurs, il fut malade et faible tout au long de sa vie et ses multiples activités l'empêchèrent de recouvrer pleinement la santé.

Il eut quatre fils et deux filles. Son premier fils fut Rabbi Chnéor Zalman Aharon, qui naquit en 5619 (1859) et quitta ce monde en 5669 (1908). Il portait le nom de l'Admour Hazaken et celui du père de sa mère. Le second fut Rabbi Chalom Dov Ber, le Rabbi Rachab, qui fut son successeur. Le troisième fut Rabbi Avraham Sender, qui décéda à l'âge de huit ans. Il fut un enfant doué de capacité hors du commun. Il avait l'âme de l'Admour Hazaken. Le jour de son décés, il demanda qu'on lui apporte ses vêtements de Shabbat, s'en revêtit, pria Min'ha avec une profonde concentration et une grande joie, puis, il rendit son âme à D.ieu. Le quatrième fils fut Rabbi Mena'hem Mendel ,qui naquit en 5627 (1867) et se maria avec une petite fille du 'Hatam Sofer. Les filles du Rabbi Maharach furent la Rabbanit Devora Léa et la Rabbanit 'Haya Mouchka.